upah.co.id – Sekitar 15 tahun yang lalu, ada sebuah slogan yang mulai muncul di stiker bemper, tempat pelat nomor di mobil, dan disain gambar pada totebag. Slogan tersebut berbunyi, “Selamatkan lebah ”.

Kondisi kritis para penyerbuk ini sebenarnya sudah menyebar luas. Pada 2014, sebuah jajak pendapat online di Inggris menemukan bahwa responden pada sebuah pemilihan suara menempatkan penurunan populasi lebah sebagai ancaman lingkungan yang lebih serius daripada perubahan iklim .

Namun apakah kita masih perlu menyelamatkan lebah ? Jawabannya rumit: Masyarakat mulai mengkhawatirkan lebah hanya saat lebah madu di Barat mati dalam jumlah yang mengkhawatirkan akibat gangguan kehancuran koloni (colony collapse disorder/CCD).

Untungnya, sekarang populasi lebah madu di Barat ini jauh lebih stabil. Tetapi, lebah yang berada di alam liar, yang memainkan peran yang sama sekali berbeda dalam sistem rantai makanan dan lingkungan kita, masih dalam masalah.

Keruntuhan koloni

Fokus intens yang baru-baru ini dilaksanakan pada kesehatan lebah madu dimulai setelah musim gugur tahun 2006. Saat itu, peternak lebah dari Pennsylvania mulai memperhatikan bahwa sarang lebah yang mereka pelihara mengalami kerusakan parah selama musim dingin.

“Itu adalah koloni yang, beberapa minggu sebelumnya, tampak sehat,” kata Nathalie Steinhauer, koordinator sains dari Bee Informed Partnership, organisasi nirlaba nasional yang memantau populasi lebah madu, seperti dikutip laman Science Direct beberapa waktu lalu.

Apa yang membuat peristiwa itu sangat misterius adalah bahwa penyebabnya masih belum jelas. Tidak ada lebah yang mati di sekitar yang menunjukkan kematian karena kelaparan atau jejak tungau parasit. Lebah- lebah itu menghilang begitu saja.

Selama musim dingin, peternak lebah lain mendapatkan kejadian yang serupa, kehilangan sepertiga hingga lebih dari setengah sarang lebah .

“Kehilangan lebah ini benar-benar bertindak seperti epidemi,” kata Steinhauer.

Sarang yang terkena gejala ini tidak menunjukkan tanda-tanda stres pada lebah . Hewan-hewan yang memakan bangkai, anehnya menghindari madu yang ditinggalkan. Kumpulan gejala tersebut kemudian dikenal sebagai CCD.

Gejala dari gangguan ini cukup mengkhawatirkan sehingga menyebabkan gelombang penelitian tentang kesehatan lebah madu meningkat, ter-masuk pemantauan yang dipimpin Bee Informed Partnership.

Kasus CCD terakhir yang diverifikasi terjadi pada 2008. Ahli entomologi masih belum tahu persis apa yang menyebabkan epidemi lebah ini, penjelasan yang paling mungkin adalah adanya paparan pestisida, fungisida, dan parasit yang membuat sarang menjadi lebih rentan terhadap beberapa jenis patogen seperti virus.

“(Gangguan ini) tampaknya sudah ada sejak dulu,” kata Geoff Williams, Presiden Bee Informed Partnership, dan ahli patologi lebah di Auburn University.

“Tapi entah hanya untuk alasan apa, gangguannya tidak bertahan lama.”

Kematian stabil

Namun, Williams menyuarakan pendapatnya, kematian lebah madu memang masih tinggi tetapi bukan karena keruntuhan koloni. Istilah CCD telah disalahgunakan.

CCD adalah kekuatan pembangkitan untuk konservasi lebah dalam industrinya, dan dengan cepat menarik perhatian publik karena angka kematiannya tinggi. Sayangnya, baik peternak lebah maupun media telah menggunakan istilah tersebut untuk menggambarkan kematian yang tidak ada hubungannya dengan CCD.

Sarang lebah memang secara alami dapat hancur selama tekanan musim dingin. Ahli entomologi tidak tahu seperti apa tingkat keruntuhan dasar sebelum wabah CCD tahun 2006, karena penghitungan nasional baru dimulai pada 2007.

Namun pada data yang diketahui, selama 15 tahun terakhir, tidak ada tren jelas.

“Rata-rata, kehilangan sarang lebah di musim dingin berkisar sekitar 30 persen,” kata Steinhauer.

“Angkanya tidak selalu sama, tahun sekarang kerusakannya lebih buruk, be- berapa tahun lagi menjadi sedikit lebih baik,” katanya.

“Secara keseluruhan, angka lebih tinggi dari apa yang dikatakan peternak lebah kepada kami dapat diterima.”

Williams mengatakan, kemungkinan kerugian lebah madu setiap musim dingin memang meningkat selama 20 atau 30 tahun terakhir, sebelum data dasar dikumpulkan.

Pada akhir tahun 1980-an, tungau parasit bernama Varroa destructor (tungau yang menyerang dan memakan lebah madu) tiba di AS.

Saat menyebar, Varroa memberikan tekanan ekstra pada sarang lebah -Williams mengatakan, sulit untuk mendapatkan angka pasti, tetapi peternak lebah kuno mengatakan bahwa mereka ingat saat-saat ketika kerugian mencapai sekitar tiga kali lebih rendah, sekitar 10 persen atau 15 persen.

Kerusakan akibat tungau diperparah dengan terus menyebarnya pertanian tanaman tunggal. Petani kedelai telah mengambil alih wilayah padang rumput utara, tempat lebah madu sering musim panas yang telah mengurangi variasi makanan lebah , kemungkinan membuat mereka lebih rentan terhadap penyakit.

Dan proliferasi pestisida neonicotinoid, yang sangat beracun bagi lebah , menambah lebih banyak stres.

Terlepas dari kehilangan di musim dingin, populasi lebah madu secara keseluruhan di AS masih tetap stabil selama 15 tahun terakhir, dan bahkan telah tumbuh secara global.***